Sommige experts suggereren een ommicron-variant

Sommige experts suggereren dat de Omicron-variant mogelijk is geëvolueerd in een dierlijke gastheer

Wanneer COVID-19-varianten ontstaan, is de algemeen aanvaarde wijsheid dat de constellatie van mutaties die ze bevatten, is ontwikkeld bij een persoon met een verzwakt immuunsysteem die het virus opliep en de infectie niet van zich af kon schudden . Maar sommige wetenschappers hebben een alternatieve theorie voor waar de nieuwste zorgwekkende variant, omicron, de ongebruikelijke mutaties heeft gekregen die zijn spike-eiwit beslaan.

Ze speculeren dat het virus zich in een andere diersoort zou kunnen hebben ontwikkeld.

De theorie gaat dat een soort dier, mogelijk knaagdieren, ergens medio 2020 is geïnfecteerd met het SARS-CoV-2-virus . In deze nieuwe soort evolueerde het virus, waarbij ongeveer 50 mutaties op het spike-eiwit werden verzameld voordat het weer overging in mensen.

Kristian Andersen, een immunoloog bij het Scripps Research Institute, is een van degenen die het idee heeft geopperd dat Omicron mogelijk is voortgekomen uit een omgekeerde zoönotische gebeurtenis.

(Een zoönose is wanneer een dierpathogeen begint te infecteren en zich onder mensen verspreidt. Een omgekeerde zoönose is wanneer een dergelijk virus teruggaat in een diersoort.)

“Ik weet dat de meeste mensen denken dat deze [afkomstig zijn van] immuungecompromitteerde individuen, en ik denk dat dat aannemelijk is, maar om heel eerlijk te zijn, denk ik eigenlijk dat deze omgekeerde zoönose gevolgd door nieuwe zoönose mij waarschijnlijker lijkt, gezien alleen het beschikbare bewijs van de echt diepe tak, en dan de mutaties zelf, omdat sommige vrij ongebruikelijk zijn,” vertelde Andersen aan STAT.

  • “Ik denk niet dat we die mogelijkheid moeten afwijzen , want ik denk dat het zeker op tafel ligt.”
  • Een aantal andere wetenschappers die de evolutie van virussen bestuderen, hebben aan STAT verteld dat ze denken dat het idee niet uitgesloten is . Sommigen hechten meer belang aan de theorie dat varianten zich ontwikkelen bij immuungecompromitteerde mensen, terwijl anderen vinden dat er op dit moment onvoldoende bewijs is om de ene optie boven de andere te verkiezen.
  • “Persoonlijk denk ik dat het waarschijnlijker is dat het onopgemerkt circuleert, bij een immuungecompromitteerd persoon,” zei Emma Hodcroft , een moleculair epidemioloog aan het Instituut voor Sociale en Preventieve Geneeskunde in Bern, Zwitserland, via e-mail. Dat gezegd hebbende , benadrukte Hodcroft echter dat het belangrijk is om de hypothese te onderzoeken.
  • “Ik zou het zeker als een plausibele alternatieve hypothese beschouwen voor de evolutie tijdens een aanhoudende infectie bij een mens”, zegt Andrew Rambaut, een professor in moleculaire evolutie aan het Institute of Evolutionary Biology in Edinburgh. Hij waarschuwde dat het komen met een definitief antwoord niet snel zal zijn.
  • “Ik weet niet zeker of we het voorlopig met zekerheid kunnen zeggen”, schreef Rambaut in een e-mail.

Een van de eigenaardige eigenschappen van SARS-2 ondersteunt dit denken. Het is wat virologen beschrijven als een promiscue virus; het kan een aantal soorten besmetten  . Honden en huiskatten. Grote katten. nerts . Witstaarthert . Gezien hoe gemakkelijk het virus van soort naar soort lijkt te springen, gaan mensen die het bestuderen ervan uit dat deze lijst zal groeien.

Het oorspronkelijke virus dat begin 2020 uit Wuhan , China kwam, infecteerde geen knaagdieren. Maar toen varianten – Alpha, Beta, Delta – begonnen op te duiken, konden die virussen knaagdieren infecteren.

Robert Garry, hoogleraar microbiologie en immunologie aan de Tulane Medical School, heeft de SARS-2- mutaties gevolgd die zijn ontstaan. Zeven zijn geassocieerd met aanpassing van knaagdieren – de veranderingen waardoor het virus muizen, ratten en verwante soorten leek te infecteren. Alle zeven van die mutaties zijn in ommicron, merkte Garry op. Hij gelooft dat het een gooi is of de variant zich heeft ontwikkeld in een dier of een menselijke gastheer, maar als het de eerste is, zou zijn weddenschap op knaagdieren zijn.

Om een ​​duidelijk antwoord te krijgen, kan enorm veel geluk nodig zijn. Wetenschappers kijken naar verschillende diersoorten om te zien of ze besmet kunnen zijn met SARS-2 ; als ze virussen zoals ommicron zouden vinden, zou dat de naald zwaaien.

Maar Michael Worobey , een professor in evolutionaire biologie aan de Universiteit van Arizona, denkt dat je wat experimenten zou kunnen doen op geselecteerde soorten wilde dieren om te zien of ze geïnfecteerd kunnen worden en of, wanneer geïnfecteerd, vergelijkbare patronen van virale evolutie optreden.

Het bestuderen van de moleculaire klok van virussen die zich in dieren verspreiden – kijkend naar de snelheid waarmee ze evolueren en deze vergelijken met de SARS-2- evolutie bij mensen – kan ook enkele aanwijzingen opleveren, zei Worobey , die aanvankelijk dacht dat het idee van Andersen niet onmogelijk was, maar niet de meest waarschijnlijke verklaring voor ommicron. Na het horen van details over de explosieve uitbraak bij witstaartherten, heroverweegt hij het idee.

Voor Worobey is het de vraag of er diersoorten chronisch besmet kunnen raken met SARS-2 – in feite , of er diersoorten zijn waarbij SARS-2 blijft hangen zoals bij immuungecompromitteerde mensen. Dat zou een positieve selectieve druk op het virus kunnen uitoefenen – met andere woorden, het een prikkel geven om te muteren om de immuunrespons van het dier voor te blijven.

“Het beweegt mijn denken in termen van omicron dat mogelijk uit een reservoir is gekomen, als er [dierlijke] reservoirs zijn die chronische infecties veroorzaken,” zei hij.

Een deel van wat Andersen ertoe brengt zich af te vragen over een dierlijke bron, is het feit dat de variant teruggaat op virussen die zich meer dan een jaar geleden verspreidden. “Dat op zich moet je kunnen uitleggen “, zei hij.

Angela Rasmussen, een coronavirusviroloog aan de Vaccine and Infectious Disease Organization van de University of Saskatchewan , was het daarmee eens.

“Ik denk dat het voor iedereen vrij duidelijk is … dat dit virus al geruime tijd op een onafhankelijk evolutionair spoor zit en het is heel verrassend, wat voor mij een beetje teruggaat om te zeggen, het idee dat dit … plausibel zou kunnen zijn,” ze zei.

Ongeacht of deze variant in een andere soort is ontstaan ​​of niet, gezien het vermogen van SARS-2 om van soorten te springen , is het mogelijk dat de wereld in de toekomst te maken krijgt met van dieren afgeleide varianten, waarschuwde Garry . Het resultaat daarvan? “We zullen de vaccins moeten blijven aanpassen.”